Educación

Maura proviene de una familia de docentes. Su madre, Tracy, es enfermera en la escuela secundaria y su padrastro, Edward, fue el entrenador de baloncesto de Maura y el presidente del sindicato regional de maestros. Como entrenadora de baloncesto en la escuela intermedia, Maura cree enérgicamente en la importancia de la educación integral y de calidad para todos los niños en Massachusetts.

Massachusetts es la sede de plateles públicos y docentes reconocidos a nivel mundial. Pero este logro enmascara la realidad: en Massachusetts también existen grandes brechas en cuanto a oportunidades, las cuales afectan a nuestros estudiantes de color, aprendices del idioma inglés, estudiantes con discapacidades y estudiantes de bajos recursos. Los últimos dos años han sido particularmente difíciles para nuestros estudiantes, docentes y padres. Ha habido cambios drásticos en nuestro sistema educativo debido al COVID-19. La educación y el desarrollo de todos los niños se ha visto interrumpido en ciertos niveles, y las disparidades que existían previas a la pandemia se han expandido. A medida que vamos surgiendo de la pandemia, necesitaremos reconstruir nuestro sistema educativo para que funcione mejor para todos y para garantizar que todos los niños tengan acceso equitativo a una educación de calidad.

Como gobernadora, Maura se enfocará en cerrar estas brechas de desigualdad en oportunidades, desde la primera infancia, pasando por la educación preescolar hasta la secundaria, y en la educación superior.

ATENCIÓN Y EDUCACIÓN DE LA PRIMERA INFANCIA

Nuestro sistema de educación y cuidado de la primera infancia, que es esencial para el funcionamiento básico de nuestra economía, requiere urgentemente de inversiones. Ya observamos lo que sucedió con nuestro sistema de cuidado infantil durante esta pandemia: los niños sufrieron, los padres no pudieron ir a trabajar y las empresas y la economía pasaron dificultades. Ahora, dos años después, aún existe un 10 por ciento menos de espacio para el cuidado infantil que antes de la pandemia, y las familias tienen problemas para solventar los costos. Massachusetts ocupa el segundo lugar en el país en costos de cuidado infantil, más altos de lo que la mayoría pagaría por estudiar en una universidad pública. No es de sorprender que el porcentaje de mujeres en la fuerza laboral haya disminuido significativamente. Y nuestra fuerza laboral de cuidados y educación temprana, donde el 40 por ciento son mujeres de color, se ve mermada por el agotamiento y los bajos salarios.

Maura ha sido una firme defensora de una mayor inversión en los cuidados y la educación temprana. Solicitó al Congreso para que invierta miles de millones en la industria, para que apruebe la legislación federal para el cuidado infantil, y para que el crédito tributario por hijos sea permanente.

Como gobernadora, continuará a favor de fondos federales para la educación y cuidados tempranos, además de explorar soluciones estatales para resolver la crisis del cuidado infantil. Maura apoya la propuesta de Common Start, en la cual el cuidado infantil sería gratuito para las familias de ingresos más bajos; limitaría los costos de cuidado infantil para la mayoría de las familias a no más del 7 por ciento de sus ingresos, y para abordar la crisis de la fuerza laboral en el campo de la educación temprana, Maura aumentaría significativamente el salario de los docentes de educación temprana.

Maura también apoyará a los proveedores de educación y atención tempranos. Como gobernadora, colaborará con las instituciones educativas para crear una cartera de fuerza laboral en educación y atención temprana, que abarque un mayor acceso a las oportunidades de desarrollo profesional, e implementará estrategias centradas en la retención de la fuerza laboral. Maura también apoya los esfuerzos en la Legislatura para aumentar los salarios de los proveedores de educación temprana y la aplicación efectiva de Early Education and Care Public Private Trust Fund (Fondo Fiduciario Público-Privado de Educación y Atención Temprana).

DESDE PREESCOLAR HASTA SECUNDARIA

Desde hace mucho tiempo, Maura ha sido una promotora para la financiación equitativa de nuestras escuelas públicas y para la mejora de los servicios de salud mental para nuestros estudiantes. Apoyó la ley Student Opportunity Act  (Ley de Oportunidades Estudiantiles), la cual proporciona una financiación más equitativa para nuestros distritos escolares. Se opuso a la propuesta en el plebiscito de 2016, la cual habría drenado millones de nuestras escuelas públicas mediante la expansión del número de escuelas charter en el estado. Maura ha financiado programas innovadores en todo el estado los cuales se enfocan en: la prevención de los trastornos por el consumo de sustancias, combatir la agresión sexual, detener la violencia por armas de fuego y el acoso escolar, y ayudar a los jóvenes a establecer relaciones saludables en la escuela. Su alianza con Sandy Hook Promise ha contribuido a desplegar su programa de prevención de la violencia en 50 distritos escolares de todo el estado.

Como gobernadora, Maura continuará con su propósito de cerrar las brechas que existen en el rendimiento escolar y mejorar el apoyo que se le ofrece a los estudiantes y sus familias, abarcando lo siguiente:

  • Financiar completamente la Ley de Oportunidades Estudiantiles (Student Opportunity Act, o SOA, por sus siglas en inglés). Nuestros distritos y comunidades rurales han sido históricamente desatendidas con una financiación insuficiente. Estos distritos atienden a grandes poblaciones de estudiantes color, y merecen una financiación equitativa.
  • Invertir en la salud mental y en los servicios integrales. Con las interrupciones y el aislamiento de la pandemia, el aumento del odio en todo el país y el estrés del mundo digital, nos encontramos en medio de una crisis de salud mental en los jóvenes. Hay largos tiempos de espera para admisiones psiquiátricas pediátricas y casos de acoso alarmantes en todo el estado. Para atender mejor las necesidades de salud mental de los estudiantes y sus familias, como gobernadora, Maura invertirá en el incremento del número de consejeros escolares y trabajadores sociales. También dará prioridad a programas que identifiquen las necesidades existentes de las familias como la vivienda, la atención sanitaria o la inseguridad alimentaria, y trabajará con los distritos escolares para ponerlos en contacto con los servicios que necesitan.
  • Actualizar las instalaciones de nuestros los planteles escolares. Muchas de nuestras instalaciones escolares se encuentran en mal estado, son obsoletas, carecen de laboratorios de ciencias y equipos modernos, tienen ventilación inadecuada y desde el punto de vista medioambiental, no son sostenibles. Los edificios que más necesitan ser renovados o reemplazados se encuentran de forma desproporcionada en las comunidades de menores recursos, los cuales prestan servicios a una población de estudiantes y docentes de color, que merecen aprender en entornos modernos y saludables. Maura liderará los esfuerzos para reevaluar la fórmula de reembolso de la Autoridad de Construcción de Escuelas de Massachusetts para apoyar a los distritos que lo necesitan.
  • Reclutar, retener y promover a los docentes de color. Nuestros estudiantes de color merecen ingresar en las aulas y aprender de alguien que comparta sus experiencias de vida. En Massachusetts, más del 40% de nuestra población estudiantil son estudiantes de color, y menos del 10% de nuestros docentes son personas de color. El 25% de los estudiantes negros de Massachusetts asisten a una escuela sin un solo profesor negro. Las investigaciones demuestran que tener un solo profesor de color puede aumentar el rendimiento académico, los índices de graduación de la escuela secundaria y la inscripción en la universidad para los estudiantes de color. Como gobernadora, Maura promoverá políticas y leyes que establezcan una vía para contratar, retener y promover mejor a los docentes de color. Esto incluye una legislación que explore alternativas al examen para licencia de docentes (MTEL), mejorar el apoyo financiero para los futuros maestros, invertir en el desarrollo profesional, contratar más personal de apoyo y promover programas de Diversidad, Equidad e Inclusión en los distritos locales para retener y elevar a los maestros de color a puestos administrativos.
  • Evaluar el papel de las pruebas estandarizadas. Maura apoya los esfuerzos del Massachusetts Consortium for Innovative Education Assessment (Consorcio para la Evaluación Educativa Innovadora de Massachusetts) y colaborará con las partes interesadas para determinar qué reformas de nuestro sistema de evaluación y rendición de cuentas apoyarían mejor los objetivos de la promoción de la excelencia y la equidad, especialmente para los estudiantes con discapacidades, los aprendices de inglés y las comunidades marginadas.
  • Ampliar los programas de educación universitaria anticipada. La Iniciativa de acceso anticipado a la universidad en Massachusetts (Massachusetts Early College Initiative), ayuda a los estudiantes de familias de bajos ingresos y de comunidades de color a obtener créditos universitarios gratuitos y a recibir apoyo mientras aún asisten a la escuela secundaria. Maura ampliará los programas de educación universitaria anticipada para promover una educación superior más accesible y equitativa.

EDUCACIÓN SUPERIOR

Los institutos y las universidades de Massachusetts representan uno de nuestros más grandiosos recursos, ya que impulsan el crecimiento económico, la elevación de los salarios, y fomentan un entorno de curiosidad e innovación por el cual nuestro estado es reconocido. Pero a pesar de estos logros, las disparidades continúan. En 2001, nuestros graduados de las universidades públicas tenían una de las deudas estudiantiles más bajas del país. En 2016, los niveles de deuda estudiantil ascendieron al décimo puesto. Un factor importante de este cambio han sido los recortes en el gasto estatal en educación superior: actualmente Massachusetts gasta un 31% menos en educación superior por estudiante que hace 20 años, y en su lugar se recarga en nuestros estudiantes el aumento de matrículas y cuotas. La educación superior puede ser una senda importante para la movilidad económica, y es mucho más probable que nuestros graduados de las universidades públicas se queden en Massachusetts después de la graduación, formando sus familias, contribuyendo a nuestra economía y formando parte del entramado social de nuestras comunidades. Los puestos de trabajo existen aquí: el informe de 2016 predijo que muchos puestos de trabajo bien remunerados en nuestros prósperos sectores de la tecnología y la atención sanitaria quedarían vacantes. Y efectivamente, esta es la situación actual.

Maura conoce muy bien cómo la deuda estudiantil impide el avance de nuestros residentes. Es la primera y única fiscal general del país que ha creado una unidad que se encarga de la Asistencia para Préstamos Estudiantiles (Student Loan Assistance Unit), y ha ayudado a miles de prestatarios a desenvolverse dentro de nuestro deficiente sistema de deuda estudiantil. Maura demandó al Departamento de Educación y negoció enormes acuerdos con Navient y FedLoan, los cualesayudarán a los prestatarios a pagar su deuda y recibir la condonación de los préstamos. Junto con la senadora Elizabeth Warren y la congresista Ayanna Pressley, encabezó la petición para que el presidente Biden cancelara hasta 50.000 dólares de deuda federal por prestatario. Para Maura, abordar nuestra crisis de deuda estudiantil es una cuestión de economía básica y justicia racial. Debido a su deuda, muchos de los prestatarios no pueden comprar una casa, formar una familia o salir adelante debido a su deuda. Y la carga de deuda que llevan los prestatarios negros y de color es desproporcionada. Como gobernadora, Maura continuará enfocándose en mejorar el acceso a la educación superior pública y en reducir la deuda estudiantil, incluyendo:

  • Continuar exhortando al presidente Biden para que cancele hasta 50.000 dólares de deuda estudiantil federal por prestatario;
  • Invertir en nuestros institutos de enseñanza superior, que son un importante motor de la movilidad económica;
  • Aumentar la inversión en nuestras universidades públicas y privadas, actualizar las instalaciones de los planteles educativos y apoyar mejor a los estudiantes, el profesorado y al resto del personal de estas instituciones fundamentales.
  • Mejorar el acceso y la asequibilidad a la educación superior para que más estudiantes puedan graduarse sin deudas.

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